AFN National Chief Tells World Leaders at UN Conference that Acting on Indigenous Rights Most Effective Way to Combat Climate Change

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AFN National Chief Tells World Leaders at UN Conference that Acting on Indigenous Rights Most Effective Way to Combat Climate Change

by ahnationtalk on December 2, 2015314 Views

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December 2, 2015

AFN National Chief Tells World Leaders at UN Conference that Acting on Indigenous
Rights Most Effective Way to Combat Climate Change

(Paris, France) – Assembly of First Nations (AFN) National Chief Perry Bellegarde told world leaders, Indigenous leaders and representatives, and other delegates at the 21st Conference of the Parties (COP 21) on the United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) that action on First Nations rights is the most effective way to combat climate change.

“I have been meeting the Canadian delegation, international delegates and Premiers at COP 21 to present a clear message that the rights of Indigenous peoples must be recognized in the final text of the treaty being negotiated here and all follow up actions,” said National Chief Bellegarde.  “Our rights must be respected and protected. States must understand that giving life to Indigenous rights is the most effective way to combat climate change. When we have control over what happens in our traditional territories we will make decisions that are responsible and sustainable.”

National Chief Bellegarde was invited to be part of Canada’s official delegation to COP 21 by the Honourable Catherine McKenna, Minister of Environment and Climate Change.  The parties at COP 21 are working on a global instrument to address climate change.

The National Chief, alongside Prime Minister Trudeau, the Minister of Environment and Climate Change, and the Foreign Affairs Minister represented Canada at the opening plenary for the COP 21. The National Chief also addressed delegates on Monday as part of an event with COICA (Coordinadora de las Organizaciones Indígenas de la Cuenca Amazónica or Coordinator of Indigenous Organizations of the Amazon River Basin) to demonstrate the global nature of climate change and the spirit of solidarity and cooperation shared by Indigenous peoples worldwide. The AFN and COICA entered into a Memorandum of Understanding in 2012.

Canada’s statement to the opening plenary, delivered by Prime Minister Justin Trudeau, emphasized the importance of the traditional knowledge of Indigenous peoples as part of effort to deal with climate change.

National Chief Bellegarde stated: “It is notable that the Prime Minister recognizes us as Indigenous peoples with all the rights articulated in the United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples, and that he understands that Indigenous peoples and our traditional knowledge are essential in finding solutions to combat climate change. We are the first to feel its effects and our voices and recommendations must inform the path forward. We fully expect that the final treaty negotiated here will reflect that.”

The National Chief has been in Paris, France since November 27 and returned with some members of the Canadian delegation on Monday, November 30.  AFN Northwest Territories Regional Chief Bill Erasmus is also attending COP 21.

COP 21, also known as the 2015 Paris Climate Conference, brings together close to 50,000 participants including 25,000 official delegates from government, intergovernmental organizations, UN agencies, NGOs and civil society.  There is more information on the official COP21 website at http://www.cop21.gouv.fr/en

The AFN is the national organization representing First Nations citizens in Canada.  Follow AFN on Twitter @AFN_Comms, @AFN_Updates.

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Contact information:

Alain Garon AFN Bilingual Communications Officer 613-241-6789, ext 382; 613-292-0857 or [email protected]

Jenna Young Castro AFN Communications Officer 613-241-6789, ext 401; 613-314-8157 or [email protected]

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Le 2 décembre 2015

Dans le cadre d’une conférence des Nations Unies, le Chef national de l’APN déclare à des dirigeants mondiaux que la défense des droits des Autochtones constitue le moyen le plus efficace de lutter contre les changements climatiques

(Paris, France) – Dans le cadre de la 21Conférence des parties (COP21) à la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (CCNUCC), le Chef national de l’Assemblée des Premières Nations (APN), Perry Bellegarde, a déclaré à des dirigeants mondiaux, à des dirigeants et représentants autochtones ainsi qu’à d’autres délégués que le moyen le plus efficace de lutter contre les changements climatiques est de se porter à la défense des droits des Premières Nations.

« J’ai rencontré la délégation canadienne, les délégués internationaux et les premiers ministres présents à la COP21 pour leur transmettre un message clair : les droits des peuples autochtones devront être reconnus dans la version définitive du traité négocié ici et dans toutes les actions qui vont s’ensuivre », a affirmé le Chef national Bellegarde. « Nos droits doivent être respectés et protégés. Les États doivent comprendre que le respect des droits des Autochtones est le moyen le plus efficace de lutter contre les changements climatiques. Quand nous aurons le contrôle sur ce qui se passe sur nos territoires traditionnels, nous prendrons des décisions au caractère responsable et durable. »

Le Chef national Bellegarde a été invité par Catherine McKenna, ministre de l’Environnement et du Changement climatique, à faire partie de la délégation officielle du Canada à l’occasion de la COP21. Les parties à la COP21 se penchent sur un instrument mondial visant à lutter contre les changements climatiques.

Le Chef national, le premier ministre Trudeau, la ministre de l’Environnement et du Changement climatique ainsi que le ministre des Affaires étrangères ont représenté le Canada à la séance d’ouverture de la COP21. Le Chef national s’est aussi adressé aux délégués lundi à l’occasion d’un événement qui s’est déroulé en collaboration avec la COICA (Coordinadora de las Organizaciones Indígenas de la Cuenca Amazónica or Coordinator of Indigenous Organizations of the Amazon River Basin). Dans son allocution, le Chef national a mis l’accent sur l’envergure mondiale des changements climatiques et sur l’esprit de solidarité et d’entraide qui lie les peuples autochtones du monde entier. L’APN et la COICA ont conclu un protocole d’entente en 2012.

S’exprimant au nom du Canada dans le cadre de la séance d’ouverture, le premier ministre Justin Trudeau a souligné que le savoir traditionnel des peuples autochtones joue un rôle important dans les efforts que nous déployons pour faire face aux changements climatiques.

Le Chef national Bellegarde a formulé la remarque suivante : « Je tiens à souligner le fait que le premier ministre nous reconnaît comme peuples autochtones, avec tous les droits énoncés dans la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones. Il comprend aussi que les peuples autochtones et leur savoir traditionnel sont essentiels pour trouver des solutions aux changements climatiques. Nous sommes les premiers à ressentir les effets de ces changements : nos voix et nos recommandations doivent aider à tracer la voie à suivre. Nous avons bon espoir que la version définitive du traité négocié ici le reflétera. »

Le Chef national est arrivé à Paris, en France, le 27 novembre, et est revenu le lundi 30 novembre avec d’autres membres de la délégation canadienne. Le Chef régional des Territoires du Nord-Ouest de l’APN, Bill Erasmus, a aussi assisté à la COP21.

La COP21, également nommée Conférence de Paris de 2015 sur le climat, rassemble près de 50 000 participants, dont 25 000 délégués officiels de gouvernements, d’organismes intergouvernementaux, d’agences des Nations Unies, d’ONG et d’organismes de la société civile. Pour obtenir de plus amples renseignements, veuillez consulter le site Web officiel de la COP21 à http://www.cop21.gouv.fr.

L’Assemblée des Premières Nations est un organisme national qui représente les citoyens des Premières Nations du Canada.  Suivez l’APN sur Twitter : @AFN_Comms, @AFN_Updates.

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Renseignements :

Alain Garon, agent de communications bilingue, APN, 613 241-6789, poste 382, 613 292-0857 ou [email protected]

Jenna Young Castro, agente de communications, APN, 613 241-6789, poste 401, 613 314-8157 ou [email protected]

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